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domingo, 13 de diciembre de 2015

Frases de científicos célebres

Algunas frases de investigadores celebres para amenizar el paso por nuestro blog:

El Nobel de química Adolf Baeyer describió los colorantes sintetizados con anilina como "la antorcha que ilumina el camino del explorador en las regiones oscuras del interior de la molécula", y fue Perkin, dijo, quien encendió esa antorcha.


"Aprendamos a dormir, caballeros, entonces quizá encontremos la verdad. Pero cuidado con publicar nuestros sueños antes de que hayan sido evaluados por el entendimiento despierto". 

Kekulé.




"En el campo de la observación, el azar no favorece más que a los espíritus despiertos"

Pasteur.


"Un poco de ciencia aleja de Dios, pero mucha ciencia devuelve a Él"

Pasteur


"No os dejéis corromper por un escepticismo estéril y deprimente; nos os desalentéis ante la tristeza de ciertas horas que pasan sobre las naciones. Vivid en la serena paz de los laboratorios y las bibliotecas. Preguntaros primero: ¿Qué he hecho por instruirme? y, después, al ir progresando. ¿Qué he hecho por mi patria? Hasta que llegue el día en que podáis sentir la íntima satisfacción de pensar en que de alguna manera habéis contribuido al progreso y bienestar de la humanidad"
Pasteur


"El investigador sufre las decepciones, los largos meses pasados en una dirección equivocada, los fracasos. Pero los fracasos son también éxitos, porque, bien analizados, pueden conducir al éxito. Y para el investigador no existe alegría comparable a la de un descubrimiento, por pequeño que sea.." 
Fleming.

"A veces uno realiza un hallazgo aunque no lo esté buscando"

Fleming.





"Las semillas de los grandes descubrimientos están constantemente flotando alrededor de nosotros, pero sólo echan raíces en las mentes bien preparadas para recibirlas"

Henry




domingo, 18 de octubre de 2015

Uso de Lignum Nephriticum

Muchos de los hallazgos relacionados con las propiedades de elementos procedentes de la naturaleza realizados a lo largo de los últimos siglos no han encontrado una utilidad práctica hasta mucho tiempo después de su descubrimiento. La medicina antigua empleaba en muchos casos remedios naturales provenientes de plantas, animales e incluso de minerales, cuyas propiedades y eficacia habían sido probados durante centenares de años, formando parte del conocimiento de cada pueblo.

Estas propiedades fueron asimiladas y guardadas por los médicos o chamanes de los pueblos nativos de América que, tras la colonización europea transmitieron parte de su conocimiento a los protomédicos y naturalistas, así como a religiosos que visitaban esas tierras. Los descubrimientos geográficos de la edad moderna propiciaron una carrera paralela para conseguir nuevos remedios y recursos naturales que resultaron en la creación de expediciones patrocinadas en muchos casos por la realeza europea.

Como consecuencia de la intensa labor de acaparación de información acerca de los usos de las nuevas especies de plantas descubiertas en las posesiones coloniales se consiguió describir, en algunos casos, fenómenos curiosos, no relacionados con los fines a los que se dedicaban tales empresas. Tal es el caso de la fluorescencia en medio acuoso, hallada por primera vez por el botánico Nicolás Monardes. Uno de los objetivos de Monardes era el estudio de las propiedades medicinales de las plantas y  la comprobación de lo escrito en el De materia medica de Dioscórides. Nicolás Bautista Monardes, padre de la farmacognosia, llevó a cabo estudios sobre las propiedades terapéuticas de las plantas y en particular de las plantas de América.

La fluorescencia fue hallada en una infusión contenida en un recipiente fabricado en madera dos géneros de plantas: Eysenhardtia Kuhnt y Pterocarpus Jack y las especies correspondientes, Eysenhardtia polystachya, distribuida en América del Norte y Pterocarpus indicus, procedente de regiones del Pacífico como Filipinas. A continuación se muestran ambos árboles, pertenecientes a la familia de las fabaceas. Dicho fenómeno también se consiguió observar en 1615 en madera de castaño de indias Aesculus hippocastanum, fenómeno de fluorescencia debido a la esculina.





La primera descripción del uso de este tipo de plantas aparece en el códice florentino o Historia general de las cosas de Nueva España, al que llama por su nombre nahuatl: coatli. Describe las propiedades de Eysenhardtia polystachya, conocida como palo Dulce en México o Kidneywood en EEUU.

Monardes menciona dicha planta en su Historia medicinal de las cosas que se traen de nuestras indias occidentales. El árbol se conocía según Francisco Hernández en su quatro libros de la naturaleza y virtudes medicinales de las plantas y animales de la nueva España como coatí o "medicina roja de sangre". Hernández detalla esta propiedad de dos géneros de esta planta, refiriéndose seguramente a ambas especies, describiendo de esta manera.

Llaman Coatl, a una q dizen fermata, pero yo la he visto mayor que muy grandes arboles, y algunos le llaman tlapalezpátli, ó medezina roja de sangre, es una mata grande que tiene el tronco grueso sin nudos a manera de peral, las hojas son como las del garuaço, pero menores casi como la ruda, y algo mayores en un medio destos dos estremos, las flores amarilla y lacia pequeña, y larguilla compuesta en espigas y húmida aunque se aparta poco de la media templanza. Nace en tierras moderadamente calientes, como lo es la mexicana, y también en partes mas calientes como en Guachinango, en Chimalhuacan, Chalco, y en Tepuztlá, y en casi todo el mal país de Coyohuacan, y en otras muchas partes el agua en que hubiere estado algunas astillas en infusión del tronco desta planta, queda con un color azul, y beuida resfria y limpia los riñones, y la bexiga tiempla el agudeza dela orina, quita las fiebres, sana los dolores de cólico, todo lo qual haze con mucha mas fuerza y eficacia si se le añaden de las raíces del maguey, aunque relaxa el estomago, lo qual helo experimentado en mi mismo millares de vezes, y consta también por experiencia de otros, dizen demás desto que su goma cura las inflamaciones de los ojos, y que consume la carne que suele crecer en ellos, comenzose a llenar a España muchos años á donde le llaman palo de los riñones, y preparan el agua desta manera, hechán en ynfusion el palo hecho astillas pequeñas, en buena agua clara una cantidad moderada, de la cual beben de ordinario, y dexanlo estar en ella hasta que se bebe y se gasta toda el agua, y luego hechan otra encima de las mismas astillas, y aquella acabada hechan otra, y assi repiten esto todo el tiempo que tomare color azul el agua, por lo qual yerran muy mucho los que para cada dia mudan astillas, y mas aquellos que del ruesso del tronco hazeú vasos para beber, pues en quince dias que a la continua se les heche agua, sele acaba toda la virtud, y después jamas da color el agua, por que suele en media hora de tiempo tomar un color agu claro, que con el tiempo va creciendo y tomando mas color, demanera que parece milagro alos que lo ven.

Se recomendaba por tanto para el mal de orín o para el mal de piedra (cálculos)

Las copas de lignum nephriticum podían hacerse también a partir de la madera de Pterocarpus indicus. Este árbol se conoce como Narra en Filipinas, Sonokembang en Indonesia, Angsana Sena en Indonesia, Malasia y Singapur o Tnug en Camboya. Estas copas fueron hechas por los nativos de las Filipinas anteriormente a la llegada de los españoles. Las copas se manufacturaban en Luzon, en la región Naga.

Safford, William Edwin (1916). "Lignum nephriticum". Annual report of the Board of Regents of the Smithsonian Institution. Washington: Government Printing Office. p. 271–298.


La infusión de esta madera producía una coloración azul intensa. La madera de este árbol se conocía como lignum nephriticum, y era también conocida con otros nombres: madera renal, palo de jada, palo de los riñones, palo santo, palo azul, palo dulce blanco, palo dulce, palo cuate, etc. Estas infusiones eran suministradas a enfermos del riñón. Se ha podido comprobar que copas hechas con esta madera fueron obsequiadas a soberanos entre los siglos XVI-XVIII, aunque generalmente se acepta que eran hechas a partir de  la madera de Pterocarpus indicus.


"Lignum nephriticum" William Edwin Safford (1916). Annual report of the Board of Reagents of the smithsonian Institution. Washington: Government Printing Office. p. 271-298.


Todas estas descripciones suponen la primera cita referente a la luminiscencia en una disolución.

En 1616, Athanasius Kircher publicó acerca de experimentos llevados a cabo con lignum nephriticum en su Ars Magna Lucis et Umbrae (Roma, 1646). La copa utilizada para el experimento le fue regalada por un misionero jesuita de Méjico, describiendo no sólo la aparición del color azul sino de otros muchos, dependiendo de la luz utilizada. Posteriormente presentó la copa al emperador, Fernando III de Haugsburgo.

Otra copa fue descrita en 1650 por el botánico suizo Johann Bauhin en su obra Historia plantarum universalis, en el que se llegaba a describir unas 5.000 especies de plantas. Recibió la copa con el nombre palum indianum a través de un colaborador. A diferencia de la madera descrita por Monardes, esta copa estaba hecha con madera de coloración rojiza con virutas de la misma madera en el interior. Bauhin observó que cuando se llenaba con agua la copa con las virutas, el agua se tornaba "de un maravilloso color azul y amarillo y cuando era iluminada con luz parecía al color del ópalo, dando reflejos, como en esa gema, de fuego amarillo, rojo brillante, brillante púrpura y verde mar más maravilloso para la vista". Bauhin creía que la madera provenía de alguna especie de fresno.
En 1915, la procedencia de esta madera fue redescubierta por el botánica estadounidense William Edwin Safford. Dedujo que la madera provenía de dos especies de plantas que se terminaron confundiendo con una sola. Identificó el remedio tradicional original gracias a la obra de Monardes como palo de riñón mejicano, mientras que las copas, famosas en Europa fueron hechas a base de madera de Narra por los habitantes de Luzón en Filipinas. Dichas copas eran importadas desde Filipinas en el Galeón de Manila-Acapulco e introducidas en Europa posteriormente.

La molécula responsable de este cambio de coloración es un flavonoide, una oxacina contenida en la madera que, oxidándose en presencia de oxígeno disuelto, se convierte en otra molécula con propiedades fluorescentes, la matlalina, representada a continuación.





Fuentes
http://textos-espanoles.es/lignum_nephriticum
Experiments touching Colours (1664) en M. HUNTER y E. B. DAVIS (Eds,), Works of Robert
Boyle, citado en la nota 88, Vol. IV: 109 y sig. Hay dos palos de los ríñones, el arbusto mexicano
Eysenhardtia polystacha y el árbol filipino Pterocarpus indica
http://www.tlahui.com/herbolaria/xihuitl_padecimiento.php?fotoplanta=Palo+dulce
http://tlahui.com/herbolaria/xihuitl_completo.php?fotoplanta=Palo%20dulce
http://www.jstor.org/stable/1638869?seq=1#page_scan_tab_contents
http://www.calvin.edu/academic/chemistry/faculty/muyskens/fluorescence/Narra%20preprint.pdf
http://www.medicinatradicionalmexicana.unam.mx/monografia.php?l=3&t=&id=7734
http://link.springer.com/chapter/10.1007%2F4243_2007_006#page-1
http://en.wikipedia.org/wiki/Lignum_nephriticum#cite_note-garrison-1
http://202.127.145.151/siocl/siocl_0001/HHJdatabank/090707ol-6.pdf
http://cms.ual.es/UAL/universidad/serviciosgenerales/otri/noticias/NOTICIA397LIGNUM
http://pubs.acs.org/doi/abs/10.1021/ol901022g
http://repository.uaeh.edu.mx/bitstream/bitstream/handle/123456789/11191/Estudio%20etnobot%C3%A1nico%20de%20eysenhardtia%20polystachya%20%28ort%29%20sarg.%20En%20una%20comunidad%20del%20municipio%20de%20Zempoala,%20Hidalgo%20y%20evaluaci%C3%B3n%20del%20efecto%20diur%C3%A9tico%20en%20rata.pdf?sequence=1

jueves, 1 de mayo de 2014

Irving Langmuir. Química de superficies.

Irving Langmuir nació en 1881 en Nueva York. Estudió en las Universidades de Columbia, donde estudió Física y Química, licenciándose en 1903 en Ingeniería metalúrgica y de Göttingen donde se doctoró bajo la supervisión de Walther Nernst en 1906.

Fue director del laboratorio de investigación de General Electric desde 1932 a 1950. Dedicó gran parte de sus investigaciones al estudio del comportamiento en el vacío, estudiando las interacciones moleculares en capas adsorbidas y a la naturaleza de las descargas eléctricas en alto vacío o en presencia de diferentes gases en condiciones de baja presión. Fue el primero en observar las monocapas adsorbidas en filamentos de tungsteno o platino, formulando una teoría general sobre adsorción de monocapas.

Langmuir desarrolló sus primeras investigaciones sobre el desarrollo de lámparas de tungsteno. Descubrió la alta luminosidad de los filamentos de este elemento en un gas inerte como el argón. Por aquél entonces las bombillas se fabricaban con un hilo de tungsteno en vacío. Langmuir demostró que al rellenar el espacio de la bombilla con un gas inerte, aumentaba la vida útil del mismo.

Langmuir

Trabajó en la obtención de vacíos. Desarrolló una bomba de condensación de mercurio. Descubrió que los electrones emitidos por un cátodo incandescente a presión muy baja se mantienen en las inmediaciones del cátodo formando una nube electrónica. Como esta carga espacial negativa impide el paso continuado de la corriente eléctrica, buscó y encontró la forma de contrarrestarla, lo que le permitió perfeccionar la construcción de los tubos de vacío e inventar el radiotrón, el tiratrón y otros dispositivos electrónicos, que, juntamente con el revestimiento de torio de los filamentos emisores, también idea suya, contribuyeron a mejorar la radiodifusión de onda corta. Diseñó también una lámpara de soldar de hidrógeno que producía temperaturas de 3400-4000 ºC, suficiente para fundir el Wolframio.

Uno de sus principales descubrimientos es la deducción de la isoterma de adsorción de moléculas gaseosas a bajas presiones. En 1932 fue galardonado con el Premio Nobel de Química por sus hallazgos sobre química de superficies.

La Teoría Langmuir-Lewis. Desarrolló junto con Gilbert Lewis y W. Kossel una teoría en la que se describe el enlace o unión de pares de electrones compartidos. Se empezó a utilizar la notación de pares de electrones compartidos en vez de las líneas de las fórmulas de Kekulé. Esta teoría describe el enlace covalente en el que se comparten dos electrones entre átomos. Langmuir dio nombre a este tipo de enlace. Lewis y Langmuir establecieron la regla de los octetes en la distribución de los electrones de los átomos.

Katherine Blodgett, primera mujer en doctorarse en Física por la Universidad de Cambridge trabajó para la compañía junto a Langmuir sobre recubrimientos monomoleculares para cubrir las superficies de agua, metal o vidrio. Ideó un sistema  que servía para transferir las monocapas de ácidos grasos en la superficie del agua en sustratos sólidos, recubrimientos aceitosos que pueden depositarse con un espesor nanométrico. Este tipo de monocapa de conoce como la Película de Langmuir-Blodgett.

Trabajó a su vez en la investigación sobre la formación artificial de nubes para estimular la formación de lluvia artificial. En 1946 se realizó la primera prueba de estimulación de lluvia en las nubes. Vincent Schaefer observó en el laboratorio de la compañía que el hielo seco podía convertir gotas de agua en cristales de hielo. Sabiendo de las "gotas sobreenfriadas" a menor temperatura que la de la congelación existentes en la atmósfera a gran altura el procedimiento podría ser aplicado sobre este agua para producir precipitaciones artificialmente. Personas que trabajaban en el mismo pasillo afirmaron que era habitual encontrarse con pequeñas nubes de nieve por los laboratorios.


Fuentes
http://www.historiasdelaciencia.com/?p=79

http://redined.mecd.gob.es/xmlui/bitstream/handle/11162/73520/00820073008601.pdf?sequence=1

http://www.atmosfera.unam.mx/vinculacion/cca_medios/senioresnubes.pdf


miércoles, 17 de abril de 2013

De las propiedades maravillosas del azogue en el cuerpo humano

Así escribía el padre Acosta en el siglo XVI en su "Historia Natural y Moral de las Indias" acerca del mercurio o "sudor eterno" y varios efectos observados de este sobre la fisiología humana:


-Acumuación de mercurio en huesos, pelo y uñas.

En sepulturas de hombres muertos se halla azogue, que después de haberlos gastado, él se sale muy a su salvo entero. Háse hallado también en las médulas y tuétanos de hombres o animales, que recibiendo su humo por la boca o narices, allá  dentro se congela, y penetra los mismos huesos. Por eso es tan peligrosa la conversación con criatura tan atrevida y mortal. Pues es otra gracia que tiene, que bulle, y se hace cien mil gotillas, y por menudas que sean, no se pierde una, sino que por acá, o por allá se torna a juntar con su licor, y cuasi es incorruptible, y apenas hay cosa que le pueda gastar: por donde el sobredicho Plinio le llama sudor eterno. Otra propiedad tiene, que siendo el azogue el que aparta el oro del cobre y todos metales, cuando quieren juntar oro con cobre, o bronce, o plata, que es dorando, el medianero de esta junta es el azogue, porque mediante él se doran esos metales.


- Extracción de mercurio por amalgamación.

En Madrid, yendo a ver las obras notables de Jácomo de Trezo, excelente artífice milanés, labraba para San Lorenzo el Real, sucedió ser en día que doraban unas piezas del retablo, que eran de bronce, lo cual se hace con azogue; y porque el humo del azogue es mortal, me dijeron que se prevenían los oficiales contra este veneno con tomar un doblón de oro desmenuzado, el cual pasado al estómago llamaba allí cualquier azogue que por los oídos, ojos, narices o boca les entrase de aquel humo mortal, y con esto se preservaban del daño del azogue, yéndose todo él al oro que estaba en el estómago, y saliendo después todo por la vía natural: cosa, cierto, digna de admiración, después que el azogue ha limpiado al oro, y purgádole de todos los otros metales y mezclas, también le aparta el fuego a él de su amigo el oro, y así le deja del todo puro sin fuego. Dice Plinio, que con cierta arte apartaban el oro del azogue: no sé yo que ahora se use tal arte.


Por lo que hoy en día se sabe, en las autopsias se halla el mercurio acumulado en el cerebro humano de aquellas personas que por alguna razón han estado expuestas a este metal,efecto que no pasaba desapercibido hace 400 años.


sábado, 10 de noviembre de 2012

Jöns Jacob Berzelius

Berzelius (1779-1848) nacido en Östergötland (Suecia) fue un químico sueco y uno de los padres de la química moderna. Quédó huérfano a edad muy temprana por lo que fue a vivir con familiares en la ciudad de Linköping. Se matriculó en la Universidad de Uppsala donde estudió medicina (1796-1801) trabajando como médico en un balneario. Posteriormente ejerció medicina cerca de Estocolmo.
 
En 1807 fue nombrado profesor de química y farmacia en el Instituto Karolinska y elegido miembro de la Real Academia Sueca de Ciencias siendo elegido secretario de la misma en 1818. Trabajó en la Academia Sueca como secretario.
 
 
Entre sus mayores logros figuran
 
- Fue el primero en describir los compuestos orgánicos como aquéllos que incluyen carbono en su composición
 
- Desarrollo de una nueva notación científica: Desarrolló una nueva notación de los compuestos y elementos químicos anotando símbolos simples para cada uno de ellos. C = carbno, s= azufre, P = fósforo O= oxígeno, Fe= Hierro, H= hidrógeno y con proporciones señaladas por los números que acompañabana a los elementos. Siendo el mismo sistema que rige en la notación química actual, en la que el único cambio es que el número se anota como subíndice y él lo hacía como superíndice. Algunos elementos al tomarse de la palabra latina aparecen con símbolos no obvios como el socio Na= Natrium, plata Ag= Argentum o el mercurio Hg=Hidrargirum.
 
- Se le atribuye el descubrimiento de varios elementos químicos como el silicio, selenio, torio y cerio. Además, estudiantes de su laboratorio descubrieron el litio y redescubren el vanadio, descubierto ya por un Madrileño, Andrés Manuel del Río en 1801. Aisló además el titanio y el circonio.
 
- Ley de las proporciones definidas: En el desarrollo de un libro de química para sus estudiantes de medicina descubrió una Ley de proporciones constantes dándose cuenta de que algunas sustancias inorgánicas estaban compuestas por proporciones constantes en peso.
 
- Compiló en 1828 una tabla de pesos atómicos relativos dándole al oxígeno un valor de 100 e incluía los elementos descubiertos  hasta esa fecha lo que proporcionaba un apoyo a la teoría atómica de Dalton. Los valores de Berzelius no eran valores enteros como los de Dalton. Aportó cientos de datos que avalaban la Ley de proporciones definidas.
 
- Refutó la teoría de Prout que postulaba que los elementos se componían de átomos de hidrógeno. Prout postuló esto mismo al conocer que los pesos atómicos publicados por Dalton eran valores enteros.
 
- La nueva terminología desarrollada por Berzelius incluye términos como polímeros, proteínas, catálisis, isómero, alótropo, halógeno, radical orgánico, aminoácidos.
- Berzelius creía que las sustancias orgánicas estaban compuestas por radicales al igual que las moléculas inorgánicas estaban formadas por átomos. Berzelius sostuvo que la fuerza que unía tanto a átomos como a radicales eran de carácter eléctrico, como así se demostró más tarde por lo que cada molécula debería estar cargada tanto positiva como negativamente.
 
 
Pequeños fracasos:
 
Teoría de los tipos: Para sostener que las moléculas orgánicas disponían de ambas cargas sostuvo que sólo se componían de C e H lo que resultó ser falso finalmente. Dicha teorá quedó descalificada cuando Auguste Laurent pudo, en la molécula de etanol, sustituir un átomo de cloro por un átomo de hidrógeno. El cloro era negativo y el hidrógeno positivo así que podían sustituirse mientras que un átomo decarbono con el de cloro también podrían y los dos estaban cargados negativamente lo que era contraindicar su teoría. Berzelius furioso desacreditó los trabajos de Lurent hasta su muerte.
 
A parte de ese desliz no creyó que moléculas orgánicas pudiesen formarse a partir de inorgánicas hasta que se consiguió una síntesis de urea a partir de cianato amónico, descubrimiento hecho por Friedrich Wöhler.

miércoles, 17 de octubre de 2012

Marcellin Berthelot

Marcellin Pierre Eugène Berthelot nació en París en 1827 fue un reconocido químico e historiador francés. Destacó en la síntesis de compuestos orgánicos de los que se negó a patentar porque según él acumular riquezas era algo mezquino e indigno.
 
Inició sus investigaciones en el laboratorio químico y farmacéutico Pelouze. Se doctoró en ciencias en 1854 por su estudio sobre la glicina. En 1859 obtiene una cátedra de Farmacia en la universidad de La Sorbona, y posteriormente otras en el Cóllege de France (1865), Academia de Medicina (1863), Academia de las Ciencias (1873).
 
 
 
 
 
En 1807 Berzelius propuso que las sustancias presentes o característicos de los organismos vivos se llamasen orgánicas mientras que las que formaban parte de lo no-viviente serían las inorgánicas.En aquella época se razonaba sobre el vitalismo en la que una fuerza vital convertía los materiales inorgánicos en tejidos vivos. Berthelot demostró que las sustancias orgánicas podían desarrollarse en laboratorios o incluso a nivel industrial prescindiendo del vitalismo.
 
Berthelot durante la década de 1850 sintetizó compuestos orgánicos y organizándolos en tablas entre los que destacaban:
 
- Ácido fórmico
- Metanol
- Etanol
- Metano
- Benceno
- Acetileno
 
Posteriormente estudió la esterificación de los alcoholes descubriendo los equilibrios químicos y determinar el concepto de "velocidad de reacción".
 
 
Además se considera a Berthelot como el iniciador de la ciencia Termoquímica al describir los tipos de reacciones endotérmicas y exotérmicas. Bien es cierto que consideraba las reacciones endotérmicas como no espontáneas y las exotérmicas como espontáneas como así lo pensaron Lavoisier y Laplace. Se le denomina el Principio de Thomsen-Berthelot.  Desarrolló cientos de mediciones en cámaras cerradas rodeadas de agua a temperatura conocida (a efectos un calorímetro) de la que midió el incremento al finalizar las reacciones lo que le llevó a medir el calor desarrollado por cientos de reacciones químicas.
 
 
Además inició estudios acerca de la detonación de explosivos, el comportamiento de los gases. Determinó la presión de los gases durante explosiones de hidrógeno utilizando una cámara equipada con un piston que podía distinguir entre mezclas de quemado de hidrógeno y oxígeno y verdaderas explosiones. 
 
 
Ál final de su carrera con más de 600 publicaciones es posible destacar curiosidades como la creencia de que el petróleo podía formarse de forma abiótica seguramente influenciado por su trabajo en síntesis orgánica y ver como él mismo podía generar compuestos asociados con organismos vivos a partir de materiales puramente inorgánicos. Asimismo los materiales con carbono como el petróleo podrían generarse a altas temperaturas en el interior de la corteza terrestre.
 
Existe un reactivo que lleva su nombre. Se trata de una disolución alcalina de fenol y hipoclorito usada en la determinación de amonio.
 
Publicaciones destacables
 
Chimie organique fondée sur la synthèse (1860)
Les Carbures d'hydrogène (1901)
Mécanique chimique (1878)
Thermochimie (1897)
Sur la force de la poudre et des matières explosives (1872)
Les Origines de l'alchimie (1885)
Introduction à l'étude de la chimie des anciens et du moyen âge (1889)
Science et philosophie (1886)
 
 
Tradujo varias obras en griego, sirio y árabe
Collection des anciens alchimistes grecs (1887–1888)
La Chimie au moyen âge (1893)
 

martes, 16 de octubre de 2012

Victor Grignard. Síntesis orgánica.

François Auguste Victor Grignard nació en 1871 en Cherburgo. Fue un químico francés galardonado con el premio nobel de química de 1912 a la vez que su compatriota Paul Sabatier. Estudió matemáticas licenciándose en Lyon en 1894 tras lo cual desarrolló su carrera como químico doctorándose con la tesis titulada "Sur les Combinaisons organomagnésiennes mixtes" bajo la dirección de Phillipe Barbier. Barbier estaba interesado en el uso de metales para atraer radicales orgánicas. La existencia de sustancias organometálicas se conocía a principios del siglo XX pero tenían limitaciones. Así existían reactivos muy reactivos como organosodio y organopotasio mientras que otros como el organomercurio eran bastante inactivos incluso los compuestos de zinc daban problemas al ser peligrosos en el uso. La tesis se publicó en Lyon en 1901


Sus principales descubrimientos en la ciencia química fueron.

La reacción que lleva su nombre. Esta reacción es organometálica en la cual compuestos como arilos de magnesio (reactivos de Grignard) reaccionan con grupos carbonilos de aldehidos y cetonas de la forma:

En la que R1 es un grupo alquilo o arilo

En esta reacción los grupos nucleofílicos de los reactivos de Grignard reaccionan con grupos de electrófilos. Este hecho dota a esta reacción de un alto interés en la síntesis orgánica de compuestos en el acomplamiento de C-C de diferentes moléculas, en la oxidación de compuestos cuando se hacen reaccionar los reactivos con oxígeno molecular resultando en la formación de hidroperóxidos. También puede usarse en sustituciones nucleofílicas entre compuestos aromáticos y alifáticos. Las posibilidades por tanto utilizando estos reactivos son casi ilimitadas al poder construir mediante bloques de reactivos moléculas orgánicas más complejas deseadas. La mayor aplicación de la reacción de Grignard es la alquilación de aldehídos y cetonas.

Durante la I guerra mundial Grignard trabajó en el desarrollo de agentes químicos con posible utilización en el frente como fueron el fosgeno más mortífero que el gas cloro desarrollado por los alemanes usado como arma química por primera vez por los franceses responsable de miles de muertes durante la guerra. Además desarrolló también el gas mostaza. Trabajó en nuevos métodos de obtención de tolueno, crakeo de benzoles y también fue requerido en el desarrollo de agentes químicos gaseosos tóxicos para usar en la guerra en curso.

Desarrolló los trabajos en química usando haluros alquílicos de magnesio para el desarrollo de nuevos alcoholes, cetonas, nitrilos, terpenos y ceto-ésteres y desarrolló un método para la formación de fulvenos.

También trabajó en la ozonización de compuestos. la condensación de aldehídos y cetonas, formación de cetonas a partir de alcoholes terciarios, crakeo de hidrocarburos en presencia de cloruro de aluminio y procesos de hidrogenación y deshidrogenación a bajas presiones.


Figura. Estructura del Fulveno


A su muerte en 1935 poseía 6000 referencias a su trabajo  lo que da una idea de la importancia del descubrimiento a lo que hay que añadir sus 170 publicaciones.

Libros publicados por Grignard
Traité de Chimie Organique (Tratado de Química orgánica) 

Fuentes: